神奇!章鱼幼年会长出数百个临时器官,长大后却消失得无影无踪

鑫凯顺信息网-一站式综合新闻资讯门户 yuankaiyan 2021-10-26 10:52:00
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  人体内部器官在人的一生中会不断生长变化,但很少消失得无影无踪。对小章鱼来说,事情并不那么简单。

  胚胎期章鱼在出生前会萌发数百个临时微观结构,称为柯利克尔器官(K)lliker'sorgans,KO)这些微小的器官覆盖章鱼身体的每一个表面,有时隐藏在皮肤的小口袋里,有时像折叠伞一样延伸(或外翻)。一旦生长,每个器官都有可能绽放,露出一阵硬纤维。
  据Livescience报道,西班牙国家研究委员会(CSIC)海洋研究所的研究人员表示,当身体部分弯曲时,KO看起来像扫帚。当KO完全剥落时,它看起来像半朵蒲公英花。
  生物学家知道这些微小的开花器官已经有几十年了,但是没有人能确定它们的用途,也没有人能确定为什么胚胎章鱼在成年前完全失去它们。
  在最近的一项研究中,研究人员用一种叫做光片显微镜的技术检查了17种胚胎章鱼——样品基本上浸泡在液体中,使样品透明,然后用光照射,突出难以看到的结构。
  研究的17个物种中,15个物种中有KO,两个没有KO的物种都是全脑型章鱼。这意味着他们出生时相对较大,一生都在深海中度过。在15个有KO的物种中,几乎所有的物种都是浮游生物——这意味着幼体出生时很小,在水柱中游得更高,而他们的身体正在成长和转化为成年人。
  研究小组了解到,KO均匀地分散在幼年章鱼体内,无论胚胎大小,它们往往都是相同尺寸的。此外,发现当章鱼的所有KO都完全张开时,动物的表面积增加了三分之二。研究人员说,这些发现可能暗示了KO的神秘目的。
  研究人员认为,这些器官可以被年轻的章鱼用来增加它们的表面积比例。年轻章鱼有能力大减少其表面积的能力,年轻的章鱼可能会更好地在洋流中推动自己或抵制洋流,这对浮游幼儿来说是一个特别有用的特征,因为他们的早期生活随着洋流的变化而变化。研究人员还假设,展开或收回KO可以帮助幼儿保存能量。
  但是还有一种更隐蔽的可能。研究人员指出,KO和水晶一样,可以向多个方向折射光线。研究人员说,这种折射能力可能有助于在水中涂抹幼体的轮廓,使其更难被捕食者抓住。假如KO在伪装中发挥作用,可以解释为什么很多生活在黑暗深海海底的章鱼根本不长KO,因为无光深处不需要伪装。
  尽管这项研究深入探索了KO的结构,但研究人员说,消失器官的真正目的仍然是一个谜。未来观察野外孵化章鱼可以帮助生物学家进一步解释相关现象。